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OTT战争的牺牲品:曾经爆火韩剧《继承者们》的缔造者DramaFever于近日歇业

作者:佚名    来源:德外5号   发布时间:2018-11-06 10:32:05

   【流媒体网】摘要:2013年10月10日晚,DramaFever在曼哈顿举行了《继承者们》的首映式。首映式上,人头攒动,觥筹交错。


 

  2013年10月10日晚,DramaFever在曼哈顿举行了《继承者们》的首映式。首映式上,人头攒动,觥筹交错。彼时DramaFever因不断增长的流媒体服务订阅量已在B轮融资600万美元,总募集750万美元。而《继承者们》是DramaFever这个专注于韩剧的订阅视频流服务公司的重要里程碑。

  五年后,那些热情的韩剧迷依然存在,但这个总发布量高达13000集、业务遍布12个国家的公司已不复存在。2018年10月16日,于2016收购DramaFever的华纳兄弟宣布即刻起关闭DramaFever的所有业务。在巨型公司们参与的OTT战争中,如DramaFever这种百万级别的小公司不可避免地沦为炮灰。

  热情却小众的粉丝群

  DramaFever其实从来不是一个脆弱的媒体品牌。事实上,它有许多成功和可持续的媒体业务,有着一群忠实的观众群体为其内容付费。

  DramaFever的流媒体服务提供多个无广告的订阅套餐,起价每月4.99美元。据透露,截至停业时刻,有超过40万的用户订阅套餐。就垂直细分视频流服务而言,这算得上是一个相当大的受众群体(因为对大多数人来说这是一个相对新的市场),但是这个订阅量却远少于Crunchyroll的订阅量。Crunchyroll上次报道用户数字是在2017年2月,当时它的付费会员超过了100万。

  DramaFever的粉丝群虽小,但始终如一,充满激情。根据U.S. comScore的数据,在过去三年里,DramaFever的服务拥有每月30万到40万个视频观众。当得知该服务即将关闭时,许多粉丝蜂拥到评论区和Reddit发表他们的惊讶和不满。

  DramaFever有望在2018年收入达到2500万美元,其中约三分之二来自订阅与广告。但DramaFever只是华纳兄弟数字网络业务的一小部分,同属华纳兄弟旗下的还有DC宇宙,Boomerang(主打卡通片订阅服务),FilmStruck(电影流媒体)等。

  版权价格日益高昂

  当DramaFever于2009成立时,一部韩剧的版权通常为8万美元左右。现在,这个费用已经飙升到100万美元到数百万美元。DramaFeve的年收入在2000万美元左右,很难只为一个版权花费百万美元,而更糟的是,作为一个专门针对于韩剧爱好者的服务,基本上别无他选。

  相关人士表示,DramaFever的关闭并不是因为韩剧缺乏市场。事实上,一些人认为韩国广播公司提高版权价格,正是因为更多的主流平台开始对韩剧感兴趣。由KBS、MBC和SBS三家广播公司组成的财团还联合推出了Kocowa,一项针对竞争对手DramaFever的流媒体服务。

  一位前DramaFever员工说:“韩国广播公司提高了版权价格,并试图主导市场。如果一部剧的版权要花费一百万美元或更多,除非你有五百万,一千万或更多的订阅用户,否则都是不可持续的。”

  拥有更大目标的新主人

  不幸的是,当DramaFever易主之后,它的业务变得越来越昂贵。现在由AT&T(收购了时代华纳)拥有DramaFever,而AT&T对OTT有着不同的抱负。

  AT&T致力于整合小规模DTC(直面消费者)的资源,旨在与Netflix、亚马逊和其他科技巨头竞争。不管DramaFever的粉丝有多热情,一个只拥有40万用户的流媒体服务都显然是不够的。DramaFever几乎不可能成长到足以让AT&T的高层人士察觉的地步。

  以另一种的方式存在

  DramaFever的流媒体服务已然死亡,但该公司仍然活在华纳兄弟的内部。

  在过去的几年中,DramaFever的高管们已经开始利用帮助其成长相同的技术、基础架构和模式,将公司转变为其他流媒体服务的技术供应商。DramaFever为华纳兄弟的DC宇宙、特纳的Boomerang等服务提供技术支持。这是通过华纳兄弟的数字实验室(Digital Labs)进行的,该实验室位于华纳兄弟数字网络内部,其员工中有三分之二是前DramaFever员工。

  随着OTT成为主流,大型媒体公司联合起来与科技巨头竞争,它的运营和发展只会变得更加昂贵。在这种情况下,如果业务具有巨大的增长潜力,盈利能力就不那么重要了。毕竟,Netflix在试图吞噬整个娱乐业时负债累累,达数百亿美元。

  一位前DramaFever的员工说:“在头几年OTT还是媒体业务的死角,现在它已经成为整个行业中最关键的东西。并且OTT已经变成了一个糟糕的市场:你可以向客户收取的费用是有限的,但是内容成本、用户获取成本只会上升,工程师、设计师都比较昂贵。在这种环境下生存的唯一方法是规模。如果不成规模,衰亡是不可避免的结局。”

责任编辑:刘洛晴
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