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亚马逊的电视布局及体验设想

作者:东西流媒体研究组    来源:东西文娱   发布时间:2018-10-08 08:16:15

   【流媒体网】摘要:亚马逊正在创造一个复杂的生态系统,把自己融入进用户的室外室内日常生活,并创造一种可以和用户形成紧密联系的零售体验。


 

  2014年开始以电视为切入点发力客厅场景的亚马逊,最近正在从内容端和技术端同步加码自身在电视上可以提供的服务。

  我们梳理了亚马逊的布局,以及一些设想。

  一、背景

  亚马逊打算进军客厅领域时,苹果(Apple)和Netflix等竞争对手已经在家庭娱乐领域确立了强大的地位。

  2014年时,Netflix在全球拥有超过4400万订户,是流媒体视频领域无可争议的领导者。据估计,在点播订阅服务中,Netflix控制着89%的电视观看。紧随其后的竞争对手是Hulu Plus,拥有10%的用户(超过500万用户)(Hulu曾经有一个免费的版本,叫做“Hulu Plus”,只有有限的内容和广告,但在2016年这一版本被取消)。

  照理说,当时亚马逊自身的Prime Instant Video的内容也非常丰富:它是当时美国唯一一个拥有令人垂涎的儿童内容的订阅服务,比如《海绵宝宝》和《爱探险的朵拉》;电视剧也是备受好评,比如《the Americans》和《24》。这对其进军客厅领域也是一大助力。

  但现实是,人们不太会把亚马逊与电视等同起来,更多的还是认为这是一家规模庞大的电子商务公司,大多数人每年支付亚马逊Prime的订阅费(在美国是每年99美元),首先看重的是其许多商品不限量两天达配送的服务。它附带的流媒体视频库在用户看来不过是一种奖励,一些分析师甚至怀疑Prime订户是否意识到他们可以观看这么多内容。

  二、具体布局

  1.正式进入

  2014年4月,亚马逊推出流媒体设备Fire TV,售价99美元,标志着亚马逊开始试水进入客厅场景。

  Fire TV是亚马逊开发的一款数字媒体播放器和远程微游戏机。作为数字媒体播放器,Fire TV可以从家庭网络将数字音频/视频内容传输到高清电视;作为游戏机,用户可以通过手机应用程序或可选的游戏控制器玩视频游戏。Fire TV主要有两种形式---Fire TV机顶盒以及Fire TV Stick(一种简化版的HDMI插件棒)。

  当时其他同类产品的定价分别为苹果电视(Apple TV)(99美元)、谷歌Chromecast(35美元)以及各种Roku设备(起价50美元),所以Fire TV的定位算是高端流媒体设备。

  作为家庭娱乐领域的硬件和软件制造商,当时的亚马逊最接近于苹果(Apple)。不同之处在于,苹果电视(Apple TV)最适合那些拥有其他苹果设备、喜欢从iTunes购买视频的人。相比之下,亚马逊则强调它不是一个“封闭的生态系统”,Fire TV的界面试图全面整合亚马逊竞争对手的内容。

  2.加码内容阶段-直播电视

  1)Fire TV增加新功能,让直播内容的观看更简单

  今年1月16日,亚马逊的Fire TV上新增了“On Now”和“Channel Guide”两个功能,这样用Amazon Channels观看直播电视比以往任何时候都要容易。

  Amazon Channels是Prime会员可以享受的一个好处,允许Prime会员订阅超过100个频道,无需有线电视,无需下载应用程序,而且可以随时取消。你订阅的大多数电影和电视节目都可以随时点播观看。一些频道还提供直播内容,这让用户可以在支持的设备上与电视同步收看直播节目。

  “On Now”

  Fire TV主页上有一个专门的“On Now”功能,如果你通过Amazon Channels订阅过HBO、Cinemax、Stars和Showtime等频道,那么当前在这些频道上正在直播的任何内容都将显示在这一功能下,只需选择频道即可查看。

  “Channel Guide”

  除了通过“On Now”了解到各个频道当前正在直播的内容外,还可通过新的“Channel Guide”功能了解当天或接下来两周所有直播内容的播放时间安排。用户只需在观看直播内容时按Fire TV配套的Alexa语音遥控器(Alexa Voice Remote)上的“选择”按钮,即可启动Guide功能。用户还可以将自己最喜欢的频道置顶,这样启动Guide功能时,他们会优先出现。

  虽然HBO、Cinemax、Stars和Showtime是当时少数支持的频道,但亚马逊承诺很快会增加更多的频道。此外,用户必须是通过Amazon Channels订阅了HBO, Showtime等支持的频道才可以观看相应的直播内容,如果是通过其他方式观看这些频道——比如HBO Go账户,或者作为另一项服务的附加服务——将无法观看相应的直播内容。

  2)新的流媒体视频直播项目

  根据未公开的消息,亚马逊正在开发一个新的流媒体视频直播项目。今年8月下旬,亚马逊在领英(LinkedIn)上发布了一份招聘“内容主管”职位的招聘信息,该信息显示,亚马逊正在寻找一位经验丰富的媒体高管,以负责新项目的内容工作。

  新的内容主管将设在纽约,负责为新的流媒体视频计划开发和监督内容。亚马逊没有在该招聘信息中具体描述这个新的流媒体视频计划,但表示,新的内容主管的任务是“将所有类型的视频直播创意变成现实”。该公司还表示,理想的候选者将能够利用数据为内容决策提供信息,并拥有基于客户洞察创作内容的经验。

  3.硬件与技术

  1)Frank DVR

  今年8月,据彭博社报道,亚马逊正在开发一种新的能够对电视直播进行录制的设备。 这款设备在亚马逊内部暂被称为“Frank”,是流媒体时代的一种新型数字视频录像机(DVR)。Frank DVR的研发工作由亚马逊的126实验室研发中心(Lab 126)负责,这是针对家庭的一系列联网设备中的最新一款。

  据知情人士透露,“Frank”将包括物理存储,并连接到亚马逊现有的Fire TV机顶盒。Fire TV机顶盒是亚马逊在线视频业务的客厅枢纽。目前,Fire TV通过亚马逊频道(Amazon Channels)进行流媒体直播内容,但无法在本地存储视频。

  Frank DVR运用了与亚马逊的Echo扬声器连接到Fire TV机顶盒时所使用的相同的无线技术。用户将能够录制电视直播,并通过Wi-Fi信号将视频传输到智能手机、笔记本电脑、平板电脑或智能电视上,以便以后观看。

  目前,亚马逊尚未就是否推出这一设备做出最终决定,也有消息称,这一计划可能被取消或推迟。

  2)全息AR

  根据美国专利商标局2015年12月1日授予的专利,亚马逊当时正在进行将未来客厅中扮演核心角色的全息图(holograms)可视化的努力。这些专利描述了一个由电脑、投影仪、相机、传感器、麦克风和多个反射器组成的系统,可以将全息图和虚拟物体发送到客厅,并将其转化为AR技术(增强现实)。

  亚马逊在一份专利文件中是这样表述的,“AR技术允许用户、真实世界的物体以及虚拟或计算机生成的物体和环境中的信息进行交互,其复杂程度从局部增强(比如将单个图像投影到表面并监视用户与图像的交互)到完全增强(将整个房间转换成另一个供用户感知的现实),各有不同。”

  其理念是,用户可以走进房间,发出语音指令,轻击墙壁,打响指或在半空中做手势,这将激活AR功能,例如在墙壁、桌子和地板上播放视频游戏或3D电影。其中,投影仪包括安装在天花板上的投影仪(可以将图像和虚拟物体的全息图投射到任何表面)以及一个看起来像可伸缩台灯的投影仪。这意味着用户不再需要坐在椅子上拿着实体书或一个电子书阅读器,系统可以将书本上的每一页投射到便携式屏幕上,或将虚拟物体(如作业或一本食谱书)投射到桌子上。

  亚马逊在另一份关于目标跟踪的专利文件中是这样表述的,“传统上,用户界面依赖于键盘等输入设备,而键盘需要用户的实体操作。然而,人们越来越希望有一种技术可以检测和监控场景或环境中用户的物理位置和移动。”“利用用户动作和手势作为自动系统输入的一个挑战是,如何在一段时间内跟踪用户的手部动作。”因此,有必要改进在场景或环境中跟踪用户手部动作的方法。

  这已经不是亚马逊第一次尝试3D展示。亚马逊于2014年发布的首款自主品牌的手机类产品Fire Phone就运用了一种称为“Dynamic Perspective”的3D展示技术,手机上有四个前置摄像头跟踪用户的头部动作,以确保用户不管从哪个角度看到的屏幕上的物体都有3D效果。可惜的是,这款手机未能打动消费者。

  三、结语

  无论是内容还是设备,亚马逊都在试图通过控制整个电视流程,可以了解到关于用户观看习惯的重要信息,有分析进一步指出,擅长打持久战的亚马逊,表面上似乎还是围绕电视内容在做文章,但实际上,也是朝着利用这些数据更好地向用户推销内容和零售产品这一目标努力。

  亚马逊正在创造一个复杂的生态系统,把自己融入进用户的室外室内日常生活,并创造一种可以和用户形成紧密联系的零售体验。

  不过,目前尚未有充分结合内容和零售的明确逻辑的产品呈现,而且从目前来看,有过各种酷炫的超前设想,也有实力摸索超前设想的亚马逊最终也还是停留在了做好Fire TV和内容的阶段。

责任编辑:路明玉
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