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梳理HDR乱象:HDR的市场现状究竟如何?

作者:Fierce Cable    来源:未来媒体网络   发布时间:2017-11-30 08:46:08

   【流媒体网】摘要:面对众多解决方案,传统服务供应商和广播商尚未对任何一种HDR技术伸出橄榄枝。他们纠结的主要问题还是该支持哪种类型的HDR。

 


 

  近两年来,“HDR”一词大行其道,但过多的媒体宣传也让人摸不清头脑。那么,HDR的市场发展状况究竟如何呢? Kendra Chamberlain撰文梳理了HDR在技术和市场应用上的情况。全文编译如下:

  在苹果推出最新版Apple TV时,CEO蒂姆·库克将HDR形容成“为客厅带来电影魔力”的技术。高动态范围(HDR)影像技术进入人们视野已经有几年的时间了,但苹果近日的宣告标志着该技术一个重要的里程碑:HDR终于进入了主流辞典。

  从2016年起,消费者就已经能接触到HDR内容和设备了。Fairmile West Consulting的资深分析师Ian Nock戏称,HDR的历史可以分为两部分:2016年CES以前和之后。2016年的CES展会上,大多数的电视品牌都发布了新款4K HDR电视,以及一些其他支持HDR的产品。

  Strategy Analytics分析师David Mercer预测,今年HDR电视将进入近5%的北美家庭。“从真正支持HDR电视的覆盖率上看,现在还处于非常初期的阶段。我们仍处在创新采用曲线的起始位置。”

  尽管得到了明显高于4K的产业支持,HDR生态系统的普及仍旧面临大量的问题。

  HDR设备增长,但消费者困惑重重

  随着消费者对于HDR认知度的增加,市场供给的复杂度也在增加。从电视制造商所用的有关HDR的市场宣传,到端到端解决方案供应商的增加,再到混乱不清的认证分类,消费者对于HDR充满了困惑。

  IHS Markit技术、媒体与电信部门电视研究主管Paul Gagnon表示:“在产业链的谜题里,有更多的东西需要消费者搞清楚。如果你拥有一台HDR电视、HDR源设备(例如蓝光播放器、或者4K版Apple TV),并且拥有来自Netflix或蓝光碟的HDR内容,这也不能保证你就能看到HDR。”

  大多数问题都源自令人困惑的HDR术语。这个首字母缩写的词语被用来形容视频制作格式、编码格式、解码功能和显示性能,更不用说最近开始出现的各类拥有专利的解决方案。

  以电视机为例,HDR电视的覆盖率正在稳定增长,但不是所有的HDR电视都能显示HDR内容。

  Gagnon表示:“这并不意味着显示器性能本身可以完全渲染HDR。表现HDR的实际亮度输出是可变的。低端的HDR电视可能只有峰值亮度达到300尼特,这并不比今天的非HDR电视好多少。”

  为了扫清有关设备的疑惑,超高清联盟(UHD Alliance)推出了Ultra HD Premium认证标识,认证支持开放HDR10标准的设备。然而,Gagnon指出,不是所有电视制造商都将产品进行认证,而且不少制造商仍在市场宣传中使用HDR这一术语。

  

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  进一步的混淆来自一系列端到端HDR解决方案,例如Dolby Vision、三星HDR10+等。这些方案都满足基本的HDR10标准,但都试图提供更优质的视频体验。要让消费者完全享受到这些端到端解决方案的HDR效果,生态系统中的每个环节都需要支持这一方案。目前,这一点恰恰给消费者选购带来了挑战。

  尽管这些端到端HDR解决方案有着铺天盖地的宣传,但这些方案的覆盖范围究竟有多广我们依旧不太清楚。Nock表示:“关于这些技术究竟支持多少不同的电视和机顶盒,我们依旧所知甚少。”例如,Dolby Vision很可能就没有覆盖大众市场。“它们针对的是高端设备。”

  OTT引领内容传输

  在设备覆盖率增加的同时,HDR内容服务在美国的铺展目前还主要限于OTT供应商。由于基础设施升级较为容易,数字播放器拥有较大优势,OTT视频设备成为市场上首批支持HDR的设备。

  正如上文所述,2016是HDR设备拥有开创性意义的一年。除了HDR智能电视大军外,Roku也推出了首台HDR流媒体播放器;索尼发布了PS 4的软件更新,增加了对HDR的支持;微软则随后推出了支持HDR的Xbox One S。事实上,首台支持HDR的蓝光播放器也在2016年末登场。

  随着新HDR流媒体设备进入市场,在线视频供应商首先开始为观众提供HDR内容。2015年末,亚马逊提供了首部HDR剧集,几个月后(2016年初)Netflix也紧随其后。两家公司都在各自的APP上提供HDR内容,这些APP又直接预装在新款HDR电视机内。

  

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  亚马逊首部HDR剧集《丛林中的莫扎特》

  传统内容供应商和分发商阵营也在积极测试这一技术。Gagon介绍:“说起制片厂、广播商和分发商,他们看起来都对HDR感到很兴奋,因为这一技术可以提供许多表现力的提升,将对未来5-10年的视觉表现产生重大影响。”

  制片厂积极采用HDR技术,认为这一技术能带来比4K更大的视觉冲击。蓝光播放器刚一进入市场,制片厂就立即开始发行高端HDR家庭娱乐资源,例如,21世纪福克斯的《火星救援》和《少年派的奇幻漂流》。

  广播商和服务供应商蓄势待发

  面对众多解决方案,传统服务供应商和广播商尚未对任何一种HDR技术伸出橄榄枝。他们纠结的主要问题还是该支持哪种类型的HDR。

  HDR技术主要分为两个阵营:感知量化(Perceptual Quantizer,PQ)和混合对数伽马(hybrid log gamma,HLG)。在美国常提起的HDR10、Dolby Vision以及HDR10+都是基于感知量化技术的解决方案。总体而言,HLG更受广播商的欢迎,本身也是由英国BBC和日本NHK两家广播商共同研发的技术。

  这一分歧是阻碍服务供应商支持HDR的绊脚石之一。对于线性电视服务而言,HLG提供了许多优于PQ的好处。例如,HLG可让广播商仅发出一路信号来将HDR传递到HLG设备上,并将SDR传递到非HDR设备上,而PQ则需要同时发送两路信号。

  

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  SDR与HDR对比

  幸运的是,几乎所有主流电视制造商都通过软件升级为他们的HDR电视增加了对HLG的支持。Nock表示:“这不是一场PQ和HLG之间的格式战争”。他指出,每个技术都有各自的优缺点。“既然现在我们在电视上拥有了通用的支持,很快也会随着服务的铺展覆盖到机顶盒。”

  专家们一致认为,线性广播短时间内不会走向HDR。针对HLG解决方案目前还很单薄。Nock表示:“现在有些公司打算推出方案,但还不是很确定什么时候推出。2017年,他们做了许多关于使用何种格式,如何推出方案的评估。2018年,我们一定会看到一些主流的方案在欧洲和美国出现。”

  目前为止,美国仅有两家服务供应商宣布了HDR计划,分别为康卡斯特和AT&T的DirecTV。康卡斯特是美国付费电视领域的多年领军企业,早在2016年初就首先宣布了HDR机顶盒计划。但据康卡斯特透露,这些计划因为集成10比特HEVC的相关问题一再推迟。目前,公司希望在2018年冬奥会之际推出4K HDR机顶盒。而DirecTV也希望在2018年推出4K HDR机顶盒,但目前有关该产品的细节消息还很少。两家公司也均未透露会支持何种HDR技术。

责任编辑:张君华
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